San Juan 20¿?

    En menos de un mes se decidirá cuál habrá de ser la ciudad sede de los Juegos Olímpicos del año 2016. Como muchos recordarán, para principios de la década pasada, hubo una intensa campaña local para conseguir la sede de las Olimpiadas del año 2004. “San Juan 2004” leíamos en todas partes en esos días. Hasta en los vasos de Burger King (de seguro hay gente con ellos por ahí todavía) encontrábamos la consigna. Como en casi todo que tiene que ver con nuestro país, en aquel momento uno estaba seguro de que íbamos a ganar. Pensábamos “olvídate, de seguro que van a coger a San Juan, ¡hello, está hasta en los vasos de BK!, qué otra ciudad se va a poner con eso.” Ya estabamos pensando en quién encendería el pebetero olímpico, que si Chevy, que si El Gangster, o que si Antonia Coello de Novello. Qué suerte que no ganamos.

    Bueno, en aquel momento, Puerto Rico quedó fuera de la contención por organizar los juegos en la primera ronda, literalmente. Tampoco es que era fácil. Las ciudades que se eliminaron a la misma vez que Puerto Rico fueron Sevilla, España; San Petesburgo, Rusia; Río de Janeiro, Brasil; Estambul, Turquía y Lille, Francia. Finalmente las Olimpiadas se llevaron a cabo en Atenas, Grecia, que venció en la útima ronda a Buenos Aires, Argentina; Ciudad del Cabo, Sudáfrica; Roma, Italia y Estocolmo, Suecia. Vamos, qué no es fácil esto de conseguir una sede olímpica.
    Este año, la competencia tampoco se ve nada fácil, de hecho los expertos piensan que será una de las decisiones más cerradas en la historia del movimiento olímpico. Las ciudades que presentaron candidaturas para las Olimpiadas del 2016 fueron: Madrid, España (ya se presentó para las del 2012 y quedó segunda, muy cerca de la ganadora Londres); Río de Janeiro, Brasil (volviendo a intentarlo); Tokio, Japón; Chicago, Estados Unidos de América; Doha, Qatar; Baku, Azerbaiján y Praga, República Checa. De estás, Madrid, Tokio, Río y Chicago pasaron de la ronda preliminar, y ahora esperan con tensión hasta el 2 de octubre cuando el Comité Olímpico Internacional (COI) seleccione la ciudad ganadora.

    La obtención de la sede olímpica, representa para la ciudad un sinnúmero de beneficios económicos y un reconocimiento internacional al nivel tan solo equivalente al de un Mundial de Fútbol, pero a la misma vez unas responsabilidades y restricciones que ponen a la ciudad ante el ojo del mundo, y de la que se deben cuidar. Seguridad, infraestructura, alojamiento, un gran legado y el apoyo popular son 5 de los aspectos más importantes a ser tomados en cuenta por el Comité y por la ciudad. Por eso se escoge la ciudad 7 años antes de los juegos, necesita de una preparación impecable, especialmente tras el impresionante show que montó Pekín en los pasados Juegos. Es tan importante y relevante esta selección, que hay una industria económica y de apuestas alrededor de el mismo. En este site, y en este otro, se puede ver que sede a avanzado o retrocedido en sus aspiraciones según las apuestas. Los números varían cada día, y generalmente aciertan.

    La favorita en términos generales es Tokio, especialmente por la seguridad económica que ofrece, por la infraestructura y porque el plan que ha ideado propone unos juegos muy dinámicos y modernos. En contra tiene el hecho de que la población no está tan entusiasmada como otras y la zona Asiática tuvo los juegos en Pekín en 2008 y no saben si generaría suficiente interés en tan poco tiempo. Madrid por su parte, tiene el mayor apoyo popular entre las candidatas, y una infraesctructura practicamente lista, pero la celebración 4 años antes de unas Olimpiadas en Europa (Londres 2012) parecen afectar a Madrid en sus aspiraciones, aunque el COI siempre ha dicho que ellos escogen ciudades, no países ni continentes, por lo que pueden haber Olmpiadas consecutivas en el mismo continente, o hasta en el mismo país. Río, que al principio estuvo rezagada en la opinión del COI, ha hecho un avance importante y cuenta con el apoyo de la población y con el éxito que tuvo en la exitosa organización de los Juegos Panamericanos del 2007, catalogados como los mejores de la historia. Además ideó un plan que pone a todos los elementos de la ciudad a ser parte de los Juegos. En contra tiene los grandes problemas sociales y de seguridad que tiene la ciudad y el país. Finalmente Chicago tiene a su favor el aspecto económico y el apoyo de importantes figuras como Michael Jordan, Oprah Winfrey y el presidente Barack Obama. En contra, que mucha de la infraestructura para el evento será temporal, por lo que el legado de los juegos será menor, y que no cuenta con tanto apoyo popular como las otras ciudades.

    Ahora queda estar pendientes a qué ciudad sea seleccionada, y aprender de ella, para ver si de aquí a unos 10 ó 20 años, “San Juan 2004” pueda ser una realidad más allá de unos vasos (gastados) de BK.

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